Amazon pide a los escritores que han publicado en Kindle Direct Publishing, que escriban a la editorial Hachette pidiéndole que baje los precios

El pasado 5-6-2014  hablábamos de la guerra desatada entre Amazon y Hachette, en la cual, la gigantesca librería Americana, estaba presionando a la editorial francesa para que bajara los precios de los ebooks que vende a través de Amazon. Esta compañía, había llegado a dificultar la venta de los títulos de la editorial gala de diversas formas, incluso deshabilitando los botones de reserva de compra y otras maniobras como recomendar a sus clientes que compraran los libros de Hachette en la competencia. La confrontación ha escalado en el tono, y 900 autores de la Editorial Francesa, publicaron una carta en el New York Times, pidiendo a Amazon que resuelva la disputa con Hachette, sin hacer daño a los autores y sin bloquear o demorar la venta de sus libros a los consumidores.

 

Amazon entonces, propuso a Hachette que el 100% de los beneficios de la venta de los ebooks de esta editorial, fueran a parar a los bolsillos de los autores.

 

No se ha quedado Amazon ahí, y ahora está invitando a los autores que publican en Amazon a que le envíen un correo electrónico a la Editorial Francesa con copia a Amazon pidiendo que rebajen el precio de los ebooks, que dejen de usar a los autores como medio de presión y que les recuerden que los escritores no están unidos.

 

Afortunadamente soy uno de los escritores que han autopublicado en Amazon a través de KDP (Kindle Direct Publishing). En mi caso como coautor de la obra conjunta: “Susurros de Otros Mundos” en la que participan otros cinco autores compañeros de Zonaereader y por lo tanto me ha llegado la carta de Amazon, que realmente no tiene desperdicio y me parece absolutamente brillante y escrita con mucho talento. Gracias a esta circunstancia os la puedo transmitir más abajo.

 

La carta hace historia sobre lo que ocurrió con la aparición del libro de bolsillo y una curiosa reseña a George Orwell que desconocía. Y continua explicando cosas que llevamos explicando cerca de cinco años en Zonaereader, y lo hace de una manera idéntica a la nuestra, sobre todo en lo que se refiere a la política de precios. Estamos francamente sorprendidos con la similitud de análisis que compartimos con Amazon, respecto a lo que debería ser un precio justo de un ebook.

 

El problema sigue siendo el mismo, y es que ante la lucidez de Jeff Bezos continua la cerrazón de las editoriales tradicionales y esto les está llevando a su perdición, porque finalmente no van a poder competir con Amazon y esta compañía puede llegar a acaparar una gran parte del mercado editorial monopolizando la distribución de los libros, lo cual, no es bueno para nadie.

 

Pero ahora mismo, la verdad es que sus argumentos son totalmente contundentes y cargados de razón, personalmente estoy meditando si mandar el correo electrónico a la Editorial Hachette, apoyando a Amazon para que la editorial gala, baje los precios de sus ebooks, máxime cuando el volumen de sus ventas representa tan sólo el 1% del total.

 

Esta es la carta que hemos recibido los autores que hemos autopublicado en KDP, recomiendo su lectura.

 

 

Estimado KDP Autor,

 

Justo antes de la Segunda Guerra Mundial, hubo una invención radical que sacudió los cimientos de la edición de libros. Fue el libro de bolsillo. Este fue un momento en que las entradas de cine costaban 10 o 20 centavos, y los libros $ 2.50. La nueva edición de bolsillo costó 25 centavos de dólar —que era diez veces más barato—. Los lectores les encantó el libro de bolsillo y millones de copias fueron vendidas en tan sólo el primer año.

 

Con ser tan barato y con mucha más gente capaz de permitirse el lujo de comprar y leer libros, se podría pensar que la creación literaria de aquél momento habría celebrado el invento de la edición de bolsillo, ¿no? No. En su lugar, se atrincheraron y rodearon las carretas como una caravana del oeste defendiéndose de los indios. Creían que los libros de bolsillo de bajo coste destruirían la cultura literaria y perjudicarían a la industria (por no hablar de sus propias cuentas bancarias). Muchas librerías se negaron a vender, y los editores de bolsillo primero tuvieron que utilizar métodos no convencionales de distribución —lugares como quioscos y farmacias—. El famoso escritor George Orwell salió públicamente y dijo sobre el nuevo formato de libro de bolsillo, si "los editores no tenían ningún sentido, la gente se agruparían en contra de ellos y los suprimirían." Sí, George Orwell estaba sugiriendo una colusión

 

Bueno ... la historia no se repite, pero sí rima.

 

Un avance rápido hasta hoy, y es el turno del ebook a la oposición de la creación literaria. Amazon y Hachette - una gran editorial estadounidense y parte de un conglomerado de medios $ 10 mil millones - están en el medio de una disputa comercial sobre los libros electrónicos. Queremos precios más bajos para el libro digital. Hachette no está de acuerdo. Muchos libros digitales están siendo comercializados en $ 14.99 y hasta $ 19.99. Eso es injustificadamente alto para un ebook. Con un libro digital, no hay impresión, no sobre-impresión, sin necesidad de prever, no hay devoluciones, no hay pérdida de ventas debido a la no disponibilidad, no hay costes de almacenaje, tampoco costes de transporte, y no existe un mercado secundario – los ebooks no pueden ser revendidos como libros usados​​. Los libros electrónicos pueden y deben ser menos costosos.

 

Canalizando varias décadas después la vieja sugerencia de Orwell, Hachette ya ha sido condenado añ actuar ilegalmente en colusión con sus competidores para elevar los precios de los libros digitales. Hasta el momento las partes han pagado $ 166 millones en multas y restituciones. La concertación con sus competidores para subir los precios no sólo es ilegal, sino que también era una falta de respeto a los lectores de Hachette.

 

El hecho es que muchos operadores tradicionales establecidos en la industria han tomado la posición de que los precios más bajos de libros digitales "devaluan los libros" y hieren a las "Artes y las Letras". Están equivocados. Así como los libros de bolsillo no destruyeron la cultura del libro a pesar de ser diez veces más barato, tampoco los libros digitales. Por el contrario, provocaron el rejuvenecimiento de la industria del libro y lo que es más fuerte. Lo mismo ocurrirá con los libros digitales.

 

Muchos oyen dentro de la cámara de eco de la industria editorial pero a menudo esta caja es demasiado pequeña. Ellos piensan que los libros sólo compiten contra los libros. Pero en realidad, los libros compiten juegos para móviles, televisión, películas, Facebook, blogs, sitios de noticias gratuitos y mucho más. Si queremos una cultura de la lectura sana, tenemos que trabajar duro para estar seguros de que los libros en realidad son competitivos frente a estos otros tipos de medios de comunicación, y una gran parte está trabajando duro para hacer los libros más baratos.

 

Por otra parte, los libros digitales son altamente elásticos al precio. Esto significa que cuando el precio baja, los clientes compran mucho más. Hemos cuantificado la elasticidad de los precios de los libros electrónicos a partir de mediciones repetidas a través de muchos títulos. Por cada copia de un ebook que se vendiera en $ 14.99, se venderían 1,74 copias a un precio de $ 9,99. Así, por ejemplo, si los clientes comprarían 100.000 copias de un ebook en particular en $ 14.99, los clientes comprarían 174.000 copias de ese mismo libro digital en $ 9,99. Los ingresos totales de 14,99 dólares sería $ 1499000. Los ingresos totales de 9,99 dólares es $ 1.738 millones. Lo importante a señalar aquí es que el precio bajo es bueno para todas las partes involucradas: el cliente está pagando un 33% menos y el autor consigue un cheque de regalías de 16% más grande y es leído por un público que es un 74% más grande. El pastel es simplemente más grande.

 

Pero cuando una cosa se ​​ha hecho de cierta manera durante mucho tiempo, la resistencia al cambio puede ser un reflejo instintivo, y los poderosos intereses del status quo son difíciles de mover. Nunca estuvo en el interés de George Orwell suprimir los libros de bolsillo simplemente estaba equivocado acerca de eso.

 

Y a pesar de lo que algunos quieren hacer creer, los autores no están unidos en esta cuestión. Cuando el sindicato de autores escribió recientemente sobre este tema, titularon su mensaje: "El Debate de Amazon-Hachette rinde opiniones diversas entre los autores" (los comentarios de esta entrada valen la pena de leer). Una petición iniciada por otro grupo de autores y dirigido a Hachette, titulado "Dejen de pelear Precios y Salarios Justos", obtuvo más de 7.600 firmas. Y hay miles de artículos y entradas, de autores y lectores por igual, apoyándonos en nuestro esfuerzo para mantener los precios bajos y construir una cultura de la lectura sana. La reciente entrevista del autor David Gaughran- es otra pieza que vale la pena leer.

 

Reconocemos que los escritores quieran razonablemente quedar fuera de una disputa entre las grandes empresas. . Hachette pasó tres meses con evasivas y sólo a regañadientes comenzó a reconocer nuestras preocupaciones cuando tomamos medidas para reducir las ventas de sus títulos en nuestra tienda. Desde entonces Amazon ha hecho tres ofertas distintas a Hachette para quitar a los autores de en medio. En primer lugar, sugirió que (Amazon y Hachette) determinaran juntos las regalías de autor en conjunto durante el término de la disputa. Entonces hemos sugerido que los autores reciban el 100% de todas las ventas de sus títulos hasta que se resuelva esta disputa. Luego nos sugirieron que volviéramos a operaciones comerciales normales si Amazon y Hachette donaran su cuota normal de ingresos a una organización benéfica de alfabetización. Pero Hachette, y su empresa matriz Lagardere, rápida y repetidamente han rechazado estas ofertas a pesar de que los libros electrónicos representan el 1% de sus ingresos y que fácilmente podrían ponerse de acuerdo para hacerlo. Ellos creen que consiguen el efecto palanca de mantener a sus autores en el medio para ejercer presión.

 

Nunca vamos a renunciar a nuestra lucha por los precios razonables de libros digitales.

 

Sabemos hacer libros más asequibles es bueno para la cultura del libro. Nos gustaría obtener su ayuda. Por favor envie este correo electrónico a Hachette con copia a Amazon.

 

CEO Hachette, Michael Pietsch: Michael.Pietsch@hbgusa.com

 

Copia a: lectores-united@amazon.com

 

Por favor considerar la inclusión de estos puntos:

 

- Hemos tomado nota de su colusión ilegal. Por favor, dejen de trabajar tan duro para cobrar de más por los libros digitales. Estos pueden y deben ser menos costosos.

- La reducción de los precios de libros digital le ayudará – no duele – a la cultura de la lectura, como libros de bolsillo lo hicieron.

- Dejen de usar sus autores como medio de presión y acepten una de las ofertas de Amazon para sacarlos del medio.

- Sobre todo si eres un autor a ti mismo: Recuérdales que los autores no están unidos en esta cuestión.

 

Gracias por su apoyo.

 

El equipo de Amazon Books

 

P.S. También puede encontrar esta carta en www.readersunited.com


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